Conexión vasco-canadiense

Conexión vasco-canadiense

Una lástima que ayer no pude ir con los amigos Indianos a la entrega de la medalla de oro que el Aquarium de San Sebastián otorgaba a Selma Huxley. Que … quién es? pues … la investigadora Inglesa que hizo las primeras y mejores investigaciones sobre los vascos que iban de pesca hasta Canadá, a la base canadiense Red Bay. Ella fué quien ha documentado la leyenda sobre este pequeño puerto pesquero situado en las frías aguas de la costa de Labrador, base de los marinos del País Vasco utilizada desde el SXVI, recientemente inscrito por la Unesco en la lista de Patrimonio Mundial. Red Bay
Ufff ! si ! hasta allí navegaban y lo hacian en unas txalupas con las que hoy no se saldría ni a pescar chipirones. Eran muy valientes !! no he tenido la suerte de navegar en el Atlántico, pero asomarse al Cantábrico cuando se pone feo requiere mucho mucho valor … así que esos pescadores tenían que ser gente de otra pasta.

Yo desconocía dónde estaba Red Bay y ahora ya sé colocarlo en el mapa. Veo que está al Norte de Newfoundland, muy cerca de los simpáticos Newfies … conocéis a alguno? yo tuve la suerte de conocer a unos cuantos … son geniales !!

Transcribo lo que nos contaba Raúl Vivanco, estudiante en prácticas, cuando le pedimos que se documentara un poco sobre el origen esta conexión Vasco-Canadiense …

“Está muy extendida la creencia de que, antes de que Colón desembarcara en América los vikingos ya lo habían hecho hacia ya muchos siglos. Lo que no tanta gente sabe es que también existe una gran posibilidad de que los balleneros vascos hubieran pisado estas tierras durante los siglos XIII y XIV. Esto no ha sido demostrado arqueológicamente, aunque hay muchas pruebas que sugieren esta posibilidad.

Una de las principales pruebas es la relación que tenían los vascos con los vikingos, de los que consiguieron la técnica de construcción naval que usaban en sus balleneros, muy diferente de la usada en los barcos de la zona. Esta relación, junto con la hipótesis de que los vikingos ya habían viajado a América, hace posible el conocimiento de las zonas de pesca en Canadá de los vascos. De esta forma se cree que en 1375 llegaron a Terranova, posiblemente por primera vez y, según muchos historiadores, en 1412 otra partida de una veintena de hombres volvió a llegar al mismo lugar.
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También se puede notar una influencia en el idioma, que quedó demostrada en 1497, cuando el explorador italiano Giovanni Cabotto se encontró con una tribu llamada mi’kmaq en el territorio sureste de Canadá y descubrió que utilizaban palabras de origen vasco como bakailua. Los franceses también cuentan con informes que registran el conocimiento de términos vascos por parte de las tribus canadienses cuando en el siglo XV varios exploradores llegaron a Terranova y fueron saludados con la expresión ”Apezak hobeto!”. Esta expresión resultó ser la forma en la que los marineros vascos contestaban a la pregunta “Zer moduz?” (¿Qué tal?).

Una curiosa historia que se ha rescatado de la tradición oral de la tribu mi’kmaq cuenta uno de los primeros contactos entre vascos y canadienses en el cual ambos grupos se hicieron regalos, entre los cuales se encontraba un sombrero de los vascos. Al día siguiente se celebró el encuentro con una gran comida, al principio de la cual el capitán, al ver que uno de los jefes de la tribu llevaba el sombrero en la mesa se lo quitó y lo dejo en una silla. Los mi’kmaq interpretaron esto como un signo de que debían desprenderse de los regalos recibidos, por lo cual empezaron a desnudarse, ya que la ropa que llevaban era regalada, ante los sorprendidos vascos. Al final se aclaró el malentendido y todos se rieron.
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Históricamente este vínculo se ha invisibilizado ya que no hubo ningún tipo de conflicto que desembocara en guerra. Además, era una zona de pesca muy buena por lo que evitaron por todos los medios que otras poblaciones se enteraran para así tenerlo para ellos solos.

Aun en la actualidad se mantienen algunos rasgos como el lenguaje, que mantiene similitudes, o el museo de los balleneros vascos que se encuentra en Red Bay, en el que se conserva una txalupa casi íntegramente conservada.” (Raúl Vivanco)

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